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やっぱり京都には日本茶が似合う!京都でお茶を味わう

平安の時代から1000年以上、日本の都であり続けた京都。数々の寺社仏閣が建ち並び、古代の信仰を今に伝える地、日本の伝統と文化を肌で感じられる地です。外国人が日本を見たときに、日本の文化といえば、イコール京都の文化、京都に行けば日本の全てがわかる、と思われているほど。そのように「和」を象徴する京都で食べたいご当地グルメといえば、みたらし団子、わらび餅、豆大福…やはり古都には和菓子がよく合いますね。

旅行で京都を訪れて、日本の歴史に浸ったあとは、和菓子を食べながらほっと一息、お茶を一服いかがでしょうか。京都には古くから高級茶の産地として知られる宇治などの茶園があり、茶の老舗も数多くこの街を創業の地としていて、今もたくさんの店舗が軒を並べています。

ここではそんな京都の茶の老舗の中から、福寿園、一保堂、辻利についてご紹介していきます。


創業者伊右衛門の名を今に残す 福寿園

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宇治茶というと、京都の宇治市で生産されている高級茶で、宇治の代表的な土産物というイメージがありますが、実は定義としては京都、奈良、滋賀、三重で生産されて京都府内で加工したもの、とされています。古い歴史を持ち、静岡茶や狭山茶と並び「日本三大茶」として愛されるお茶です。

この宇治茶を中心として、全国各地に茶の卸売りを行う茶業の老舗が、京都府木津川市に本店を置く福寿園です。創業は1790年で、老舗というにふさわしい歴史の長さを誇っていますが、その前身は材木問屋でした。その積荷に茶が増えてきたことによって、茶業に移行していったのです。明治時代には外国への輸出商として栄え、大正時代以降は主に国内への卸売りを行っています。創業者である福井伊右衛門の名は、現在サントリーが発売している緑茶の商品名にもなっています。


今も茶一つを保つ 一保堂

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1717年、「近江屋」の名前で創業した日本茶専門店である一保堂(いっぽうどう)。1846年「茶一つを保つ」の意で、皇族の山階宮(やましなのみや)からその名を賜りました。京銘茶の老舗で、抹茶、玉露、煎茶などの日本茶を専門に扱っています。明治時代は主にアメリカに茶を輸出する問屋でしたが、のちに事業を小売中心に据え、現在は茶だけではなく茶器も扱っています。百貨店やオンラインショップに販路を持つだけでなく、茶道家にも茶を卸していて、表千家・裏千家両方の好みの抹茶を取り揃えています。京都市中央区に本舗を持ち、近年は京都市と協力して茶についての講習を行うなどの活動も行っています。

京都の本店は骨董品屋や画廊の建ち並ぶ通りの一角にあります。喫茶室も構えていて、好きな茶葉を選び、店員に淹れ方を丁寧に教えてもらって和菓子といっしょに楽しむことができます。


抹茶の新しい形を提案し続ける 辻利

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1860年、京都の宇治の地で創業した祇園辻利。幕末の時代、江戸幕府の後ろだてを失ってしまい荒廃していく宇治の茶園を立て直そうと奮起したのは、辻利の創業者である辻利右衛門でした。茶櫃を考案して茶の保存性を良くすることで販路を拡大したほか、それまで丸い形状をしていた玉露を針状に焙るという製法を確立して、宇治茶の名声の基礎を作り上げ、宇治茶の復興に努めたのです。

伝統的な茶の製法を継承しつつも、茶の新しい形を常に追い求める辻利は、茶の製造や加工業を行う一方で茶寮都路里(さりょうつじり)という和風喫茶店を全国各地に展開。抹茶のアイスクリームやパフェを考案し、若い世代の客層も獲得しています。店舗やオンラインストアでは、抹茶を用いたチョコレートやカステラ、せんべいなども販売していて、まさに新しい抹茶の形を提供しています。


伝統的なお茶と新しいお茶の形が共存する街、京都

京都のお茶の老舗を3軒、ご紹介しました。他にも抹茶ロールケーキやかき氷などの甘味がおいしい丸久小山園、品評会で受賞した抹茶をぜんざいと一緒に味わえる椿堂茶舗などなど、京都にはまだまだたくさんの茶舗が並びます。試飲ができたり、茶房で淹れたてを味わったりということができるお店も多く、また最近はオンラインショップも一般的になってきているため、興味があれば比較的簡単に購入が可能です。

近年では、カテキンなどの身体に良い成分を豊富に含むことから健康面でも注目される日本茶。しかし、成分や栄養を抜きにしても、お茶を飲むひとときというのはホッと落ち着き、和む時間です。今はどこでも日本茶を楽しむことができますが、本場とも言える京都で味わうのもまた風流なものです。京都を訪れた際には、ぜひ老舗の茶房で一服してみてはいかがでしょうか。

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